15 Jun 2008

Menyusuri Liku-liku Cameron Highlands Bhgn. III



Di sebelah petang, kami mahu ke Rose Valley. Mahu melihat bunga-bunga ros di situ. Aku masih ingat-ingat lupa di mana kedudukan Rose Valley ini. Berpandukan peta yang diperolehi daripada hotel, kami memandu ke sana dari tempat kami di Kea Farm ke arah Kampung Raja yang boleh tembus ke Simpang Pulai, Ipoh. Terasa jauh pula, macam hendak sesat, tetapi tempat yang dicari akhirnya ditemui.

Namun, nasib kami kurang baik hari itu. Rose Valley sudahpun ditutup pada jam 5 petang. Kami lambat. Akhirnya kami hanya membeli strawberi kering dan bunga ros di gerai-gerai di depan pintu masuk ke Rose Valley.

Kami berpatah balik ke hotel. Terasa pula hendak mengisi waktu petang ini dengan mendaki Gunung Brinchang. Bukannya naik dengan berjalan kaki tetapi dengan berkereta. Lagipun hari dah hampir senja. Jalan naik ke gunung sebenarnya sangat dekat dengan hotel kami. Ternampak papan tanda semasa kami mula-mula keluar dari hotel tadi.

Pada mula-mula pendakian, jalan sempit yang ada di situ agak banyak kenderaan. Terpaksa berhati-hati supaya tidak bergesel. Di selekoh-selekoh tajam dan sempit, kena bunyikan hon supaya tidak bertembung. Laluan mula-mula itu sebenarnya adalah laluan ke ladang teh Boh yang terkenal itu. Hari ini kami bukan mahu ke ladang teh Boh itu kerana kesuntukan masa. Kami mahu ke sana pada keesokannya.

Namun kami hampir ke sana secara tidak dirancang. Di permulaan perjalanan, ada sebuah simpang. Tidak ada papan tanda di situ. Kami membelok ke kanan. Akhirnya kami sedar itu adalah laluan yang salah kerana tidak pernah kucam kawasan yang dilalui. Kami sering sangat bertembung dengan lori-lori pengangkut teh dan acap kali kuterpaksa berhenti memberi jalan. Memang sah salah kerana kami sudahpun di ladang Boh. Kami berpatah balik dan ke simpang ke arah kiri. Inilah jalan yang benar dan kami meneruskan perjalanan.

Dulu, pernah bercadang untuk menaiki kereta ke puncak dengan kawan-kawan, namun kami berpatah balik setengah jalan kerana keuzuran kereta. Tambahan pula terlihat kereta seorang Mat Salleh yang sedang mendaki bertembung dengan sebuah kereta lain yang sedang menuruni bukit di sebuah selekoh tajam.

Kali ini, aku lebih berhati-hati. Sampai di tempat yang sama, aku honkan kereta agar kenderaan lain yang mungkin kebetulan lalu di situ sedar aku juga memandu di situ. Kami selamat. Tidak ada kenderaan yang lalu pada waktu sebegini.

Semakin lama mendaki, semakin sunyi pula. Laluan pula makin banyak yang bertampal-tampal dengan tar baru. Namun tidaklah mengganggu pemanduan. Makin banyak pula selekoh-selekoh mendaki yang dilalui. Di tengah-tengah perjalanan, ternampak banyak lumut-lumut menyeliputi akar-akar dan batang-batang pokok. Di kawasan ini agaknya penggambaran filem Puteri Gunung Ledang diadakan dulu.

Akhirnya kami sampai ke puncak Brinchang. Suhu sejuk menggigit kulit. Apabila keluar dari kereta, terpaksa pakai sweater. Keretaku pula keluar bau yang macam hangit. Mungkin kerana pemanduan mendaki tadi yang hanya menggunakan gear satu dan dua. Enjin sudah dimatikan pun kipas masih berfungsi untuk meyejukkan enjin. Kubiarkan kereta menyejuk dulu.

Di situ, ada menara pemancar. Terdapat pos keselamatan di situ dan juga disediakan nombor-nombor untuk dihubungi jika berlaku kecemasan. Di situ juga ada menara peninjau. Kami memanjat menara itu. Semakin ke atas semakin kuat angin dingin yang menusuk hingga ke tulang sum sum. Agak gayat aku dengan ketinggian di sini. Sudahlah di puncak gunung, ini naik lebih tinggi pula ke menara pemancar. Hendak memegang pemegang besi yang dah berkarat dan sejuk itu pula tak mampu.

Dari sini, pemandangan saujana mata memandang. Di atas, kelihatan langit membiru dan di bawah sedikit kabus-kabus putih mencantumkan kebiruan awan dengan kehijauan hutan. Seluruh Cameron Highlands boleh dilihat dengan jelas dari sini. Dengar kata, bandaraya Ipoh pun boleh dilihat dari sini tatkala cuaca cerah.

Airen sebenarnya pernah berkhemah bersama rombongannya di sini. Rombongan tersebut mendaki gunung ini hanya dengan berjalan kaki. Memang mencabar dan mengambil masa setengah hari. Dingin malam sememangnya amat menyucuk sehinggakan mereka berpelukan untuk memanaskan badan semasa tidur.

Di puncak Gunung Brinchang ini tidak usah bimbang kerana signal telefon bimbit adalah kuat. Di puncak gunung ini, kumenerima satu panggilan dari rakan sesyarikat yang bertanyakan sesuatu berkenaan kerja.

Puas menikmati pandangan di sana, kami menuruni gunung itu semula. Hari sudahpun mulai gelap sungguhpun belum senja lagi kerana rimbunan pohon-pohon di sepanjang jalan melitupi laluan kami. Kumula memasang lampu rendah. Seperti tadi, setiap kali bertemu selekoh tajam di laluan sempit, kumembunyikan hon menandakan keberadaan kami.

Di tengah perjalanan, berhampiran tempat yang pernah berlaku kemalangan tadi, kelihatan dua orang dewasa mendaki gunung dengan berjalan kaki. Kutertanya di waktu begini masih ada orang mahu naik. Mungkin mereka turun nanti agaknya.

Sampai ke hotel, badan sudah terasa penat. Mandi dan hemat diri, kami keluar untuk makan buat mengalas perut. Tidak punya banyak idea, kami ke kedai yang sama seperti semalam. Ya, menu yang sama juga. Kali ini, tidak mahu bertarung dengan kesejukan lagi, kubawa jaket. Selepas makan, isi minyak sekejap dan kami balik semula ke hotel.

Entri terdahulu:
Menyusuri Liku-liku Cameron Highlands Bhgn. I
Menyusuri Liku-liku Cameron Highlands Bhgn. II

Gambar di Cameron Highlands:
Cameron Highlands Revisited Part I
Cameron Highlands Revisited Part II
Cameron Highlands Revisited Part III

10 Jun 2008

Minyak Naik - Janganlah Memperbodohkan Rakyat

Minggu lepas, langsung tak kuambil kisah tentang khabar angin minyak akan naik. Menteri kata bulan Ogos baru naik. Suratkhabar-suratkhabar pengelap najis pun mengangkat kata-kata menanam tebu di pinggir bibir itu untuk dijadikan berita utama. Salah satu akhbar lain menyiarkan gambar orang ramai yang mulai panik mengisi minyak kerana sangkakan minyak bakal naik, hanya beberapa sen, semaksima 30 sen. Aku tidak langsung ambil kisah.

Petang Rabu itu, sewaktu kumelepaskan penat setelah memandu jauh, tiba-tiba keluar Berita Terkini lagi luar biasa di TV3. Minyak naik! Namun tidak jelas beritanya. Ayat-ayat yang bergerak-gerak dari kanan ke kiri di bawah skrin TV pun tidak jelas beritanya. Tak diberitahu pula bila dikuatkuasakan. Lantas kumenhantar SMS kepada rakanku yang berkerja tentang hal-ehwal stesen minyak. Katanya minyak naik tengah malam nanti! 78 sen! Aku panik...

Lantas kupanggil Airen untuk mengisi minyak. Keretanya tinggal suku lagi minyaknya. Keretaku pula masih ada hampir mencecah tiga suku kerana sudah diisi penuh pada malam sebelumnya, namun kufikir elok juga kalau ditambah.

Kami berkonvoi keluar memandu kereta masing-masing. Sudah kuagak pasti ramai yang mahu mengisi minyak kerana kali ini sejarah dan rekod tercatat, iaitu kenaikan tertinggi. Kereta-kereta berpusu-pusu seolah-olah mengejar sesuatu. Hampir 500m di stesen minyak, seperti kujangka, panjang betul barisan kenderaan beratur.

Jadi kami ambil Plan B yang kami rancang tadi, iaitu pergi ke stesen minyak yang tak laku. Hmm memang sudah diagak, barisan pun panjang.

Fikir dan fikir, kuajak Airen balik saja. Not worth it. Beratur panjang pun boleh habis minyak. Apalagi enjin melahu terlalu lama dan bergerak sedikit demi sedikit pastinya mendatangkan kesan buruk kepada enjin. Kalau isi balik, balik semula ke asal, back to square one... Lagipun, tak sembahyang Maghrib lagi. Takkan nak isi minyak terlepas sembahyang Maghrib...

(Dengar cerita ada yang menunggu sehingga 45 minit dan ada stesen minyak yang kehabisan minyak seawal jam 9.30 malam.)

Itulah alkisahnya seluruh rakyat Malaysia, Tipah tertipu, Bang... Tertipu oleh kerajaan yang sungguh 'prihatin' dengan nasib rakyat. Katanya bulan Ogos tapi alih-alih tengah malam ini! Siapa yang nak menanggung dosa menipu ini?

Kini, pelbagai alasan diberikan namun bagiku, kesemuanya umpama menipu budak sekolah Tadika. Tak nampak lagikah petunjuk yang diberikan rakyat sewaktu PRU yang lalu? Tak serikkah? Caranya dalam menghadapi kemelut ini, tukar kerajaan saja.

Menipu rakyat dengan membandingkan harga minyak di Malaysia dengan harga-harga minyak di negara lain dengan menukarkan matawang mereka ke Ringgit adalah umpama membuat persamaan algebra yang memang tidak sama. Hatta pakar Matematik pun tak termampu menyelesaikan sesuatu yang tidak sama... Umpama membandingkan barisan buah-buahan seperti epal, oren, durian dan tembikai di atas rak dan dikatakan semuanya bersaiz sama. Logikkah?

Kalau dibandingkan dengan Singapura yang rakyatnya membayar RM5 lebih untuk petrol, memang benar kalau ditukarkan ke Ringgit nampak lebih tinggi. Namun apakah benar jika gaji pemotong rumput di sana sama dengan gaji seorang jurutera di Malaysia, jika ditukarkan matawang ke Ringgit? Di sana, graduan yang baru keluar universiti mendapat gaji sebanyak 2500 - 3000 Dolar. Di Malaysia, lebih kurang RM2000 sahaja, tak naik sejak lebih 10 tahun yang lalu. Di Singapura, dengan $3000, mereka membelanjakan $1 lebih untuk 1 liter minyak manakala di Malaysia pula, dengan RM2000, kita membelanjakan lebih daripada RM2 untuk 1 liter minyak. Setelah seorang rakyat Malaysia dan seorang rakyat Singapura membeli 1 liter minyak, siapa yang lebih kaya? Tentulah rakyat Singapura!

Di Thailand pula, sungguhpun harganya lebih daripada RM3, taraf hidup di sana jauh lebih murah daripada di Malaysia. Walaupun Bangkok kota yang jauh lebih besar daripada KL, namun kos sara hidup di sana lebih murah. Gaji di sana lebih murah daripada di Malaysia iaitu sekitar RM1500 bagi graduan baru, namun kuasa beli mereka lebih daripada di Malaysia. Kereta di sana pun murah, tak seperti di Malaysia yang harganya melambung disebabkan cukai yang maha tinggi.

Entahlah apa nak jadi dengan pengurusan kewangan Malaysia. Sebagai negara pengeluar minyak, apabila minyak melambung naik, sudah tentu negara lebih kaya dan hasilnya diagih-agihkan kepada rakyat namun, kini rakyat pula menanggung beban. Umpama kerajaan si penjual, rakyat si pembeli. Sepatutnya minyak lebih murah seperti di Brunei yang hanya RM1.20 seliter. Arab Saudi pula mengambil langkah menurunkan harga minyak kerana negara memperolehi pendapatan lebih hasil kenaikan harga minyak..

Bertanam tebu di pinggir bibir, rebung berduri di hati.. kata Datuk Siti:
Harga minyak mungkin naik mulai Ogos - Shahrir
Najib quashes talk of petrol price increase
Pak Lah: No petrol price hike in accordance with people’s wish
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...